Tratamiento para la aspiración por disfagia

Se conoce como aspiración cuando algo entra en las vías respiratorias o pulmones por accidente. Pueden ser alimentos, líquidos o algún otro material. Esto puede causar problemas de salud graves, como la neumonía. La aspiración puede presentarse si tiene problemas para tragar (deglutir) normalmente. Esto se llama disfagia.

Tipos de tratamiento

Su proveedor de atención médica intentará tratar la causa de su disfagia. El tipo de tratamiento dependerá de la causa de la disfagia. El tratamiento puede incluir medicamentos, cirugía o una consulta con un especialista en el habla o la deglución (fonoaudiólogo). 

También es posible que necesite manejar los síntomas de la disfagia. Esto puede incluir hacer cosas tales como las siguientes:

  • Cambiar su dieta. Puede que necesite consumir líquidos más espesos o directamente no consumir líquidos

  • Cambiar su postura al comer. Por ejemplo, puede que necesite sentarse con la espalda recta, inclinar la cabeza hacia atrás o hacia adelante.

  • No comer en la cama.

  • Comer bocados de comida más pequeños.

  • Hacer que otra persona lo observe mientras come.

  • No hablar mientras come.

  • No distraerse durante las comidas.

  • Comer cuando se siente más alerta.

  • Usar herramientas, tales como popotes.

  • Hacer ejercicios para fortalecer los labios y la lengua.

  • Usar técnicas especiales para tragar.

A medida que se vaya recuperando, es posible que pueda usar progresivamente menos de esos métodos. La disfagia que aparece después de un accidente cerebrovascular puede disminuir mucho con el paso del tiempo.

Aun empleando estos métodos, puede que tenga alto riesgo de aspiración. De ser así, quizás necesite usar un tubo para alimentarse por algún tiempo para evitar la aspiración.

¿Qué sucede si no recibe tratamiento?

Una complicación importante de la aspiración es el daño que pueden tener los pulmones. Si los alimentos, las bebidas o el contenido del estómago llegan a los pulmones, pueden dañar los tejidos o provocar una infección grave. La aspiración también aumenta el riesgo de tener neumonía. Esta es una infección que provoca que se acumule líquido en los pulmones. Para tratar la neumonía, debe tomar antibióticos. En los casos graves, puede ser mortal.

Otras posibles complicaciones de la disfagia incluyen las siguientes:

  • Pérdida de líquido (deshidratación)

  • Desnutrición

  • Pérdida de peso

  • Mayor riesgo de tener otra enfermedad

Estos problemas pueden reducir su nivel de independencia. También pueden hacerle pasar tiempo en el hospital o prolongar su internación.

Prevención de la aspiración causada por la disfagia

Para ayudar a evitar la aspiración, haga lo siguiente:

  • Cuídese la boca y los dientes.

  • Obtenga el tratamiento odontológico que necesite, por ejemplo, dentadura postiza.

  • Tome los medicamentos según le hayan indicado.

  • Deje de fumar.

  • Emplee una buena postura al comer y beber.

  • Haga los ejercicios bucales según le haya indicado el fonoaudiólogo.

  • Haga cambios en su dieta según le haya indicado el fonoaudiólogo.

  • Pídale más consejos a su proveedor de atención médica para evitar la aspiración en su caso específico.

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